沈葆楨

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沈葆禎(1820年-1879年),字翰宇,又字幼丹。福建省侯官县(今福州市区)人,清末重臣,諡文肅。

沈葆禎是晚清“同治中興”時洋務運動的重臣之一,先後曾任總理船政大臣及南洋大臣,對臺灣近代史也有重要影響。

葆禎妻林普晴是清朝著名大臣林則徐的女兒。

出身

沈葆禎於清道光二十七年(1847年)考中進士,選庶吉士,散館後授翰林院編修。咸豐四年(1854年)改任御史。

任職江西

咸豐六年(1856年)改派江西,任九江知府,追隨曾國藩與太平天國作戰。當時,城池被太平軍圍攻,守城的沈葆楨與夫人同登上城樓,沈夫人甚至仿效南宋梁紅玉在城樓上擊鼓,守軍士氣為之大振、擊退敵軍。

咸豐十一年(1861年),沈葆楨升任江西巡撫。同治三年(1864年),清軍攻破太平天國都城天京(南京),幼天王洪天貴福及洪仁玕、黃文英等逃至江西,皆為沈葆禎所擒,因功授輕車都尉,加頭品頂戴。

船政大臣

同治五年(1866年),左宗棠於福建福州設立馬尾船廠,左仍在籌備中旋即被調任陝甘。左宗棠薦沈葆禎代其事,沈於次年(1867年)被任為船政總理大臣,任內對中國的現代航海事業及洋務運動皆貢獻甚大。沈葆禎除了在馬尾興建船塢,製造現代船艦以裝備福建水師(同時更供應北洋海軍、南洋海軍其他艦隊),更非常著重人材培養,建立了中國首家海軍學校福建船政學堂,訓練之人材中不少成為日後北洋水師與洋務實業的中堅。

牡丹社事件

同治十三年(1874年)5月,日本派兵攻打台灣,清廷聞訊後派遣時任福建船政大臣的沈葆楨,緊急前往台灣籌辦防務。不久之後,清廷獲知日軍已登陸台灣,且與原住民發生激戰,因此改授沈葆楨為“欽差辦理台灣等處海防兼理各國事務大臣”,將福建所有鎮、道歸其節制,江蘇、廣東沿海各口輪船准其調遣,以便與日本及各國按約交涉。沈葆楨受命後,便與福州將軍文煜、閩浙總督兼署福建巡撫李鶴年聯合上奏,提出聯外交、儲利器、儲人才、通消息等四項要求,清廷均予以嘉許,並命迅速辦理。
6月,沈葆楨與福建布政使潘霨一同至台。沈葆楨以軍備刻不容緩,府城為根本之地,遂於安平興建砲台,置放西洋巨砲以為防禦(即億載金城),同時派兵分駐枋寮、東港等地,並請調淮軍最精銳的武毅銘軍(劉銘傳部)唐定奎部隊六千餘人,及總兵張其光、吳光亮等洋槍隊及粵勇共八千餘人先後抵台,積極備戰。

雖然此時台灣情勢一觸即發,但清廷本身海防空虛,新疆回亂未平,不希望與日本發生正面衝突;日本也因飽受台灣南部瘴癘之氣所苦,同時並未具備大規模對外征戰能力,雙方遂簽訂北京專約,日軍撤離台灣。